海舟:没有中间商就没有市场经济

时间:2021-12-28 作者:admin

  一个社会,越是成熟的市场经济,生产要素流动越快,交易成本就越低,经济发展越快,社会越稳定,人们生活越美好。

  在计划经济盛行的时代,所有的生产要素被严格控制流动。在农村,劳动力作为重要生产要素,一年四季被禁锢在一亩三分地,从年头忙到年尾,还是依然吃不饱,人如果要离开生产队到其他公社或县城,必须要有大队和公社的介绍信,否则就被当成流民。可就是在这样严密管控的年代,市场经济的因素还是在石头缝中顽强生长冒出,牛贩子就是其中最显著的代表。

  牛作为生产队耕田用的最重要生产资料,一直被当成宝贝,生产队每年都要安排专人喂养。一旦牛死了,就是队里的大事,必须要买一头回来抵上。由于没有正常的市场,不知道要到哪里去买牛,这时候,被人平常看不起的牛贩子会在恰当的时候出现,只有他走乡串镇,掌握十里八乡的耕牛信息,由他搭桥牵线,有人买,有人卖,一桩生意就这样做成了,牛贩子也从中得点中间费,三方得利。可见,无论外部环境多么严酷,无论交易多么艰难,也无论中间成本多么高昂,只要有供需双方需求,加上中间人的撮合,市场就这样存在下来。这其中,中间商牛贩子扮演了重要的角色。

  这里涉及到经济学上的交易成本。一个社会,越是成熟的市场经济,生产要素流动性越快,交易成本就越低,经济发展越快,社会越稳定,人们生活越美好。

  交易成本是新制度经济学鼻祖诺贝尔经济学奖获得者科斯提出来的,他在1937年发表的《企业的性质》一文中提出了“交易成本”的概念,并用它解释企业存在的原因。所谓交易成本,即“利用价格机制的费用”或“利用市场的交换手段进行交易的费用”,包括提供价格的费用、讨价还价的费用、订立和执行合同的费用等,交易成本占用了很大份额的经济资源。

  也就是说,交易成本是获得准确市场信息所需要的费用,以及谈判和经常性契约的费用。交易成本由信息搜寻成本、谈判成本、缔约成本、监督履约情况的成本、可能发生的处理违约行为的成本所构成。

  任何一桩生意都会有交易成本,而要促成一桩生意的成功交易,离不开中间商的努力,就像特殊年代的牛贩子一样。这里的交易成本包括获取耕牛供需信息的成本,与双方谈判的成本,直到一手交钱一手交牛的成本。这些交易的成本越大,中间商的作用就越大,谈判空间和获利空间也越大,越能激励中间商撮合双方成功交易。

  科斯从人们司空见惯的交易成本着手,发现交易成本世界中生产的制度结构对经济运行的重要性。当市场交易成本高于企业内部的管理协调成本时,企业便产生了,企业的存在正是为了节约市场交易成本,即用费用较低的企业内部交易代替费用较高的市场交易;当市场交易的边际成本等于企业内部管理协调的边际成本时,就是企业规模扩张的界限。

  交易成本概念和交易成本分析方法成为整个新制度经济学的基石。牛贩子生意是一桩简单的经济交易,但它包含了科斯交易成本理论中的所有因素,也是研究市场经济最基本最重要的因素,现代市场经济纷繁复杂,但是删繁去简,经济学家让人们看到了市场经济的本质,看到了社会财富增长的奥妙。

  (作者系文化学者)

(责任编辑:李焱)

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